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经过一年多次高调的铁路事故,突显了美国通勤铁路基础设施老化以及铁路运输高度易燃石油和天然气的需求日益增长,参议院商务小组委员会将于周四召开会议,讨论当前的铁路安全法规以及如何防止更多事故。此次听证会是在2月26日举行的关于铁路安全的众议院听证会上进行的,联邦监管机构Cynthia Quarterman表示目前的铁路安全规则至少要到6月才能完成。由于奥巴马总统即将决定是否建造Keystone XL管道将加拿大和美国原油运往墨西哥湾沿岸进行炼油,铁路行业的命运将直接受到影响,因此该问题倍加敏感。管道支持者认为,通过管道而不是卡车或火车运输原油将更安全,更清洁。根据美国铁路协会和美国短线和区域铁路协会的数据,只有0.0023%的有害物质载重量会泄漏或崩溃,但行业领导者和监管机构的目标是零崩溃。 12月份在北达科他州运载石油的火车出轨并爆炸,导致40万加仑原油泄漏,纽约地铁 - 北通勤列车于11月坠毁,造成4人死亡,60多人受伤,安全倡导者呼吁加强监管。去年夏天,一辆载有巴肯石油的火车在魁北克坠毁并造成40多人死亡。上个月,一辆运载加拿大石油的火车在宾夕法尼亚州出轨并且没有受伤的报告。上个月末,美国运输部发出一项紧急订单,要求托运人在铁路运输之前测试所有原油,这可能会减缓巴肯原油的运输速度。每天多达80万桶原油通过铁路运输。但行业领导者在2月26日的会议上表示,公司并未完全理解遵守这些规则的规则。美国参议院商业,科学和运输委员会地面运输和商船海洋基础设施,安全和保安小组委员会的参议院听证会将于美国东部时间上午11点开始,并在网上直播。参议员将听取工业团体和政府机构的六位证人的意见。这些证人包括:管道和危险材料安全管理局的管理员;克里斯托弗哈特,国家运输安全委员会副主席;杰弗里布莱克威尔,联邦通信委员会土着事务和政策办公室主任; Bob Greco,美国石油协会下游和行业运营部门主管;和美国铁路协会总裁兼首席执行官Ed Hamberger。这些规则的具体内容以及拟议的调整,例如坦克车的不同规格,将在周四的听证会上进行讨论。